揭秘“班卓熊”生父!RARE与任天堂的恩怨纠葛。


Rareware,是一个上世纪九十年代苟活于英国乡村阿什比镇的游戏开发组,原身是FC开发工作室Ultimate Play The Game,著名的FC作品《战斗蛙》、《巫师与武士》和《RC遥控车》就是他们旗下的作品,虽然在国内没什么人气,可是看过《头号玩家》的朋友一定能够看到这些作为欧美流行文化存在的记号。因为一时名声大噪,被时任美国任天堂CEO荒川实招募,成为北美任天堂旗下第二方开发组,接手了《森喜刚》系列。可以说是RARE给了《森喜刚》这个系列一个华丽的进化,使用最先进的技术通过3D预渲染贴图在SFC上做出了一只我们现在非常熟悉的造型,森喜刚从此沿用这个设定,此前那些都变成了祖宗。正式入驻有了SFC的《超级森喜刚》之后,RARE地位水涨船高,隐隐有一种比肩任天堂本部开发组的感觉。随后捣鼓的《超级森喜刚2》,更是拓展了整个森喜刚世界的设定,迪迪刚及女友蒂西等正式加入森喜刚宇宙,还有包括劲敌库鲁鲁王在内的许多NPC为这个世界观添砖加瓦。到了《超级森喜刚3》,RARE的野心算是完全爆发,在其中加入了作为NPC存在的“阿邦&阿卡”也就是我们常说的班卓熊。对于这个角色,虽然后来自成一派化成了一个系列的名字,但是确实在RARE没离开之前,绝对属于森喜刚世界观下在角色。这也可以解释,为什么老外们看到大乱斗的CG,森喜刚、库鲁鲁王以及迪迪刚出现在镜头中时,瞬间就猜到是班卓熊参战。因为森喜刚系列的粉丝,特别是北美的粉丝,绝大部分都是从RARE时代过来的玩家,对于他们而言RARE的游戏地位相当于我们国内玩家眼中的《热血系列》、《魂斗罗》。踏上巅峰要说SFC的《超级森喜刚》是让RARE逐步崛起,那么N64时代就是他们的巅峰时期。因为SFC时期的优秀表现,RARE被荒川实推荐成为N64早期的核心开发组,他们第一个单子就接到了一部1995年电影改游戏的要求,这个作品就是日后谈及主机FPS永远无法绕过的《007黄金眼》。如果说约翰卡马克创造了FPS,那么RARE就是那个定义后世FPS规则的人。今时今日再回顾N64的《007黄金眼》,我们会感受到许多不便捷的地方,摇杆和枪支瞄准、潜入的判定和糟糕的敌人AI……可这些在当初都是跨时代的创举,你完全无法想像在之前主机FPS都是怎么样子的。而且最有趣的是,这个作品支持本地四人同屏对战,虽然有点傻但是同样定义了后世对战类FPS的最初规则,死斗模式被各类FPS游戏沿用至今。另外,因为《马力欧64》的横空出世,N64重新定义3D游戏玩法让全世界震惊,可是因为N64坚持使用卡带介质,导致游戏容量成为了开发者发愁的地方,第三方基本全军覆没。而第二方的RARE,他们有着更加好的资源和技术,所以名为“梦计划”的策划案就开始筹备。据说最初是打算做出一款3D的日式RPG,不过众所周知欧美厂商做不来日式RPG,所以他们最初做了个四不像的东西。因为实在太烂,那个东西仅仅只是公布了几张图片就没了下文,荒川实也明白这是因为自己在逼迫他们做自己不擅长的东西,所以放开权限让他们按照自己的想法走,于是《班卓熊大冒险》就诞生了。《班卓熊大冒险》在许多国外的孩子眼中就是《超级马力欧64》二代,玩法类似并且有更高的可操控性,同样是穿梭多个世界寻找宝藏,班卓熊显得更加具爽快。许多关卡设计上能够感觉到RARE对于3D场景处理确实非常有经验,虽然整体借鉴《马64》的地方还是比较多,但是当时的《马64》就是天,谁不是在借鉴呢。班卓熊成功地打开了N64在北美的口碑,相比日本本土半温不火腹背受敌的情况,北美简直就成为了任天堂的后花园。随后他们还为《森喜刚》系列制作了目前为止唯一一部全3D冒险类作品《森喜刚64》,同样的3D冒险同样的开阔世界,从班卓熊入坑N64的玩家简直等于玩到了一款《超级马力欧64》三代!而且《森喜刚64》中收集要素更多,可操作角色就有好几个,每个角色又有属于他们自己的收集道具,一个游戏几倍享受。当然,因为当时N64确实存在着容量问题,导致许多系统无法直接在界面完成,例如切换角色就只能到桶里更换,无法即时更换,让许多收集道具其他角色看到只能默默记下位置回头再捡。可就在那个N64带着全世界3D游戏向前飞的时代,其他平台还在研究如何用十字键操作好角色向自己想走的方向前进,任天堂这边就凭借着N64让自己的角色想怎么跑就怎么跑,这类游戏自然是当时最受欢迎的。逐渐走偏常言道,人有钱就变坏、出名就会变漂,RARE在两款作品的成功之后,他们突然仿佛集体觉醒了某种东西。开发方向突然发生了巨大的变化,具体有这样的变化应该还要回顾到《007黄金眼》时期,宫本茂曾经单面指责过作品的原有结局太过血腥暴力,不过因为电影版改编的原因,很多东西最终还是被默许了。可是到了今时今日,他们有要成为美任最强开发商的趋势,所以随着美任对他们的放权,他们开始琢磨了一些符合“自己审美观念”的游戏。《松鼠库克倒霉的一天》就是这样的一部作品,本作无处不充满了上世纪九十年代流行文化“屎尿屁”元素,除此之外“血腥”、“暴力”、“性暗示”和“脏话”几乎遍布了整个作品,玩法则是延续RARE最擅长的那一套,《班卓熊》和《森喜刚64》一脉相承的高品质动作冒险。开场动画就把老任的Logo锯开这个作品在后来虽然被Xbox高清重制过,但是每当北美游戏玩家提及这件事,都会说是任天堂的黑历史作品。作品的封面是一直看上去非常卡通非常萌的狐狸,咋看之下你会觉得他跟班卓熊是一个套路的,结果游戏一打开这只兔子满嘴脏话不说,屏幕还处处充满了血腥和屎尿屁,自然让许多人心生不满,任天堂都被人投诉爆了。不过这个作品除了有这些“流行文化”在里面之外,有一说一整体无论是故事还是可玩性上都挺高的,关卡充满了挑战性与创新,不会给人在玩《超级马力欧64》四代的感觉。而且作品中还neta了许多电影,包括:《黑客帝国》、《拯救大兵瑞恩》、《星球大战》、《大白鲨》和《侏罗纪公园》在内足足二十多部流行电影,都被近乎1:1地还原到了游戏之中。这些neta并非纯粹意义上的模仿,而是有相当一部分游戏游玩过程会让玩家体验电影情节,也不知道当年有没有授权这个说法。可惜的是,这些做得再好也无法掩盖本作确实严重违背了任天堂的游戏理念,这直接导致了RARE被标记。因为开发理念的不统一,导致RARE的许多后续发展进入了停滞,期间也只做了几款帮别人外包的作品和一些零零散散的游戏。后来微软强势入驻主机游戏圈,任天堂北美CEO荒川实差点就把任天堂拱手相送,加上同期NGC表现能力不佳,最终在2002年RARE被微软收购。收购之后因为RARE原本大量员工是因为喜欢任天堂而加入的,被微软收购那么就代表再也没有办法在任天堂机器上制作游戏了,抱着宁做老任第二方也不做微软第一方的心态,大量的工作人员相继离职,微软收购的RARE除了他旗下《森喜刚》以外作品的版权之外,基本就是买了个商标。不说后面憋了十几年没放出来几个屁的空壳RARE,这批离开了RARE的人最后组成了Playtonic Games工作室,使用他们开发《班卓熊》、《森喜刚64》的经验,制作了一款类似《班卓熊》精神续作的独立游戏《尤卡莱莉大冒险》。可惜毕竟还是体量太小,失去了老任第一方的大力支持之后,虽然很明显他们的技术力还是很强,但是整个游戏给人的感觉非常欠缺打磨,而且用N64时期的风格和模式开发的游戏,对于一款2017年发售的作品而言,各方面的设计感都有点落后,后来也就没什么消息了。(作品续作《尤卡莱莉与无妄巢穴》将于10月8日发售。)空壳RARE原本核心还是专注于软件开发,毕竟有许多美国家喻户晓的IP,理论上翻炒几次都能赚到。但可能就是因为核心人员出走,那些IP仿佛中了诅咒一样,出一个死一个,后来就沦为了微软第一方打杂工作室。化为桥梁也许第一次出现消息,能够证实微软和任天堂展开合作,就是从RARE的愚人节玩笑吧。在愚人节RARE表示自己要回归任天堂,虽然是愚人节玩笑但确实感动到了许多当年入坑的老玩家,而大家都知道这是不可能的,微软宁愿拆了一个工作室都不会让它带着IP走人。樱井甚至亲自让大家去玩xbox在此之后,任天堂与微软高调修补双方之间的间隙,《茶杯头》、《奥日》以及《班卓熊》成为了双方之间的桥梁。在大乱斗DLC“班卓熊”参战那天的直播,樱井政博说出了那句“各位可以去玩玩Xbox”的时候,直接让Xbox在任天堂开直面会当天冲上了热话第一,其中RARE虽然没有直接参与其中,但是确实是起到了一个承接的作用。总结虽然现在的RARE已经名存实亡,他们磨刀十年的《盗贼之海》也落了个不温不火的下场,但他们依然是除任天堂第一方外,最懂任天堂游戏理念的一群人。只能说奇葩的流行文化确实是害了一代人,不仅让任天堂失去了一个技术力不差的强大第二方,还让森喜刚系列从此失去了灵魂。如今RARE的负责人表示,只要游戏界中其他有能力的人愿意,那么可以随时使用RARE旗下的IP进行开发,而他们本身确实没有多余的精力与能力去把控旗下的老IP了,希望这些作品最后能有个不错的团队接手吧。顺手点个“好看”就是对小姐姐最大的支持~ 任天堂Switch游戏一个有温度的游戏号QQ交流群:52749909

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